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一个偶然的发现竟挽救了无数人的生命
2017-10-17 10:22:58   来源:   评论:0
青霉素是一种从青霉菌培养液中提制的分子,其中含有青霉烷、能破坏细菌的细胞壁并在细菌细胞的繁殖期起杀菌作用的抗生素,是第一种能够治疗人类疾病的抗生素。

  青霉素的发现者是英国的细菌学家弗莱明,而青霉素的发现是极其偶然的,但是这次发现足以名垂青史、载入史册。

一个偶然的发现竟挽救了无数人的生命

弗莱明在实验室中(网络图)

  1922年,弗莱明正在从事细菌的研究。他的实验室位于伦敦一个环境欠佳的地域,条件很差,密不透风,可是一打开窗子,风又长驱直入。弗莱明专心致志地研究使人致病的葡萄球菌。他把含有几百个葡萄球菌的液体装到有透明溶液的圆盘上,然后将盖盖好,放到培养器里加温,这样就可以研究各种细菌是如何繁殖的,它们会不会变成肉眼也能看到的白色菌液。

  有一天,弗莱明像往日那样细心地观察培养葡萄球细菌的玻璃罐。突然他发现罐里跑进去了绿色的霉,原来是自己没有把盖盖好。弗莱明叹了口气,心想因为自己的疏忽,这次实验一定会失败的。懊恼之余,他突然发现了奇怪的现象:绿色霉的周围,怎么没有葡萄球细菌呢?难道它能阻止细菌的生长和繁殖?细心的弗莱明立刻开始探索起来。

一个偶然的发现竟挽救了无数人的生命

青霉素的结构图(网络图)

  原来,弗莱明试验的圆盘上所附的那一层是青霉菌,是楼上那位学者的研究对象。因为弗莱明的窗口通风,所以就从窗口飘进来了。这偶然发生的事件使弗莱明大受启发。他想,被青霉菌污染的周围无葡萄球细菌,显示青霉菌能分泌一种消灭葡萄球细菌或防止其生长的物质。如果将它专门进行研究和应用,一定会有很大价值。

  弗莱明对青霉进行了反复的研究实验,证实这种绿色霉是杀菌的有效物质。他给这种物质起了个名字:青霉素。弗莱明发表了学术论文,报告了他的发现,但未引起重视,而且提取分离青霉素的问题也无法解决,很多细菌感染的疾病仍无法治疗。

一个偶然的发现竟挽救了无数人的生命

弗莱明、钱恩、佛罗理共同获得了诺贝尔医学和生理学奖(网络图)

  1935年,英国的病理学家佛罗理、德国的生物化学家钱恩对弗莱明的发现很感兴趣,钱恩负责青霉菌的培养和青霉素的分离、提纯和强化,而佛罗理负责观察青霉素对动物作用的试验。经过一段时间的研究发现,青霉素对肺炎球菌、葡萄球菌、链球菌和螺旋体等所引起的疾病,均有显著疗效。至此,青霉素的功效得到了证明。

  时值第二次世界大战,随后青霉素的大量生产,拯救了无数肺炎、脑膜炎、脓肿、败血症患者和伤病员的生命。为了表彰这一造福人类的贡献,弗莱明、钱恩、佛罗理于1945年共同获得了诺贝尔医学和生理学奖。

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