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汽车人的百年梦想:飞行汽车
2018-03-11 10:28:00   来源:厦门网   评论:0

摘要‘飞机与汽车结合的产物就要来了,你们可能会笑,但它一定会来。’——亨利·福特

  早在 19 世纪,就有人提出了飞行汽车的概念,当然,那时候并不叫这个名字,因为当时飞机和汽车还未发明。一百多年来,人们从未放弃在这条路上的探索,在历经无数失败之后,渐渐接近了这个最初的梦想。

  今年的日内瓦车展上,两款飞行汽车登场。

PAL-V Liberty 飞行汽车

Pop.Up NEXT 概念飞行汽车

  PAL-V Liberty 是荷兰 PAL-V 公司带来的全球首款量产飞行汽车,目前处于最后的审查认证阶段,第一批车将于 2019 年交付消费者。另一款是 Pop.Up NEXT 概念飞行汽车,由空客(Airbus)联合意大利设计公司 ItalDesign(大众汽车的汽车设计商)推出,奥迪提供电池技术和自动化技术。

  PAL-V Liberty 的三轮车形态和旋翼构造保证了其稳定性,而 Pop.Up NEXT 则更多体现了电动化和智能化的特点。这都符合了飞行汽车强设计、电动化、智能化的发展趋势。

  随着设计上的巨大改进、电池技术的发展、汽车的智能化,近年来不断涌现试飞成功的概念飞行汽车,甚至已有厂商确定了量产车型和最终交付时间。虽然仍然面临法规监管、空域开放、人员培训等种种问题,但飞行汽车确实离我们越来越近了。

  百年历史

  汽车和飞机分别诞生于 1885 年和 1903 年,而关于飞行汽车的技术,早在 1841 年 William Samuel Henson 和 John Stringfellow 就开始研究了。

  什么是飞行汽车?顾名思义,既可以在空中飞行,又可以在陆地行驶,可以从一辆公路汽车变身为一架飞机。

  随着汽车和飞机相继被发明,飞行汽车有了具象的引导,Waterman 于 1937 年成功在一辆汽车上拼接了巨长的固定机翼,并成功试飞。这款被命名为 Waterman Aerobile 的飞行汽车共生产了 5 台,但一直没有可上路的型号出现。

Waterman Aerobile 飞行汽车

  为什么上不了路?很简单,挂着巨长的机翼,怎么可能在公路上与其它车辆和平共处呢?不过,工业设计师 Henry Dreyfuss 在 1946 年解决了这一问题。他设计出了可拆卸式的飞行汽车:一台供人乘坐的完整的汽车,与巨大的机翼合体后就可以起飞。既可以飞行,又可以在拆卸机翼后在公路上行驶。这款看起来很有前途的飞行汽车曾被计划量产 16 万台,定价 1500 美元,但在 1948 年的一次试飞坠毁事件后,就不了了之了。

  可拆卸机翼过于累赘的问题在 1949 年得到解决。发明家 Moulton Taylor 设计制造了名为 Aerocar 的可折叠翼飞行汽车,可以把机翼折叠在汽车后方,让上路行驶成为可能。但折叠后的机翼仍然太长了,行驶在路上就像一辆大型拖挂车,实用性约等于零。这款飞行汽车仅仅生产了四台就成为了老古董——是真的,在前几年的一次拍卖活动上被拍出了 60 万英镑的高价!

Aerocar 飞行汽车

  在历史发展中,总有人要开倒车。这不,明明折叠翼都已经出现了,却有人在 1973 年为一台福特 Pinto 加装了尾翼,在车顶安置了固定机翼——福特 Pinto 摇身一变成为飞行汽车。不过,变身后的福特 Pinto 在起飞后不久就坠毁,两人不幸遇难,而这一天正巧是 9 月 11 日。

  到了上世纪八九十年代,又出现了许多飞行汽车的尝试,甚至出现过一个名为 Sky Cummter 的水陆空三栖工具,但都没有成功。不过,发明家 Paul Moller 在 1991 年推出的 M400,让飞行汽车成功实现了垂直起降,这成为了飞行汽车后续发展的一个重要且可行的方向。

M400 飞行汽车

  到了 2008 年,荷兰 PAL-V 公司经过大量论证和尝试后,开始制造构建于 Carver One 底盘结构上的原型飞行汽车,测试 PAL-V 进一步改进的倾斜系统,并于 2012 年试飞成功。这就是前文提到的 PAL-V Liberty 飞行汽车的前身。

PAL-V ONE 飞行汽车

  虽然关于飞行汽车的尝试一直都没有成功,但福特汽车创始人亨利·福特上世纪 40 年代的一句名言广为流传:‘飞机与汽车结合的产物就要来了,你们可能会笑,但它一定会来。’

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