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海昏侯墓中的帝王牙为何千年不腐?
2018-10-18 10:19:00   来源:厦门网   评论:0

  来源:中国科普博览

  根据[央视新闻移动网]报道,《海昏侯大墓考古挖掘现场》近日在央视科教频道播出。在海昏侯大墓中,考古人员发现了迄今唯一满口帝王牙。通过牙齿可以判断其死时的年龄,推测他患有什么病症,还可以通过做DNA基因分析鉴定刘贺与其他汉代的同姓王之间的亲缘关系。

在海昏侯大墓中,考古人员发现了迄今唯一满口帝王牙。(图片来源:央视网)

  海昏侯生活距今2000多年前,身体其他部位早已腐烂,为何单单牙齿保存完好?更不可思议的是,活人要想保存牙齿完好尚且困难,为何死去之后牙齿反而容易保存?

  死人牙齿为何能保存长久?

  早在战国时期思想家老子就曾经论述过牙齿和舌头,大意是舌头看似柔软反而长久,牙齿看似坚硬却易于脱落。对于活人而言,老子的论述无疑是正确的,可是对于死人来说正好相反。这其中的奥妙隐藏在人体的微生物中。

  我们的身体中充斥着微生物,人活着的时候要吃饭,留在牙齿缝隙以及表面的食物残渣会被微生物(主要是细菌)分解。而细菌分解食物残渣会释放一些酸性的代谢物,对牙齿具有腐蚀作用,这也是人有蛀牙的原因之一。

  此外,牙齿中最坚硬的组织—牙釉质,能抵抗极端的温度和酸性的腐蚀,可是牙釉质与身体其他组织不同,无法再生。并且牙釉质是有“保质期”的,通常可以维持几十年。一旦牙釉质过了“保质期”或者意外受损,人的牙齿就会损坏,这导致世界50%的人口遭受疼痛和牙齿脱落。

  反之,人死之后,虽然身体内同样充斥着微生物,同样会分解。可是,这些微生物只对有机质感兴趣,比如肌肉、脂肪等。而牙齿是一种无机物,主要组成物质是钙,牙釉质的主要成分是羟基磷灰石Ca10(OH)2(PO4)6和少量氟磷灰石Ca10F2(PO4)6、氯磷灰石Ca10Cl2(PO4)6等。微生物对于这些无机物压根不“感冒”,无法进行分解。这就是为何人死后牙齿能够保持长久,而身体其他部分(头发、指甲除外)却容易分解的主要原因。

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