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多吃肉危害环境?硅谷的"人造肉"
2018-04-26 08:30:00   来源:厦门网   评论:0

  4月26日消息,据国外媒体报道,肉类行业是碳排放和森林砍伐的主要原因,也是水资源的巨大消耗者。但是,实验室培育的素食替代品能否让我们摆脱对红肉的依赖?硅谷科技公司正在为此下注。

  19岁的埃文·麦考马克(Evan McCormack)正坐在当地一家咖啡馆里,盯着面前盘子里一个多汁大汉堡。它看起来像肉,闻起来也像肉,切起来甚至会像肉一样流出汁水,但它并不是肉。

  “我喜欢它的多汁更脆,”他说,“我认为纹理是它的重要组成部分。”

图示:这种汉堡看起来像肉、甚至切起来会有血水。但是,它是否有足够的肉味来吸引爱吃肉的人?

  他相信,这种用小麦、椰子油和土豆等原料做成的汉堡甚至能够骗过自己那些酷爱肉食的大学同学。

  生产这种素食汉堡的公司首席执行官帕特·布朗(Pat Brown)有着雄心勃勃的计划,那就是到2035年 “食品生产技术”完全替代养殖动物。

  他的主要动机是什么?环境。

  他把每一只养殖动物都当作小型工厂,认为自家技术会对现有的肉类,鱼类和奶制品行业产生深远影响。

  “这项技术是地球上最具颠覆性的技术,比化石燃料生产,运输系统,采矿和伐木业的相关技术影响力更大,”他声称。

图示:19岁的埃文·麦考马克(Evan McCormack)喜欢这种素食汉堡的“多汁更脆”。

  “养殖业是温室气体的主要来源,也是水资源的最大消耗者和污染者。”

  据粮农组织(FAO)称,畜牧生产占温室气体排放总量的18%。农业与生物科学国际中心称,与植物蛋白相比,动物蛋白需要11倍的化石燃料。

  目前亚马逊河流域和其他地区的古老森林正在被大量砍伐,为牧场和饲料作物种植腾出空间。

图示:在巴西,亚马逊河流域的大面积雨林已经被牧场所取代。

  但粮农组织同时指出,该行业有十亿多从业者,并提供了全球所需的三分之一蛋白质。在世纪之交,肉类产量为2.29亿吨,但预计到2050年将增至4.65亿吨。

  所以布朗先生有他自己的工作。

  其公司出品的“不可能汉堡”(The Impossible Burger)可能会受到硅谷环保人士和素食者的欢迎,但现在它只在美国各地的特定餐馆中销售。

  该公司每月在其位于奥克兰的工厂生产约500,000磅汉堡包,并计划在2020年之前为超市供货。该公司还致力于鱼类产品的研发。

图示:机器生产出植物蛋白血红素,这正是肉类替代品的关键成分。

  布朗先生领导的生物化学家团队已经找到了一种方法来大规模生产血红素——一种类似于血液的植物蛋白。这实际上是给素食汉堡带来竞争优势的“秘诀”。

  该团队已经采用气相色谱质谱以及纹理分析等现有技术分析肉的气味,味道和质地,然后再使用植物蛋白在实验室环境下进行复制。

  在肉类爱好者中进行的测试表明,受试者分辨不出该公司制造的素食汉堡与肉类差别的比例为47%,公司正在努力超越50%的障碍。

  布朗表示:“我们必须生产出比现有技术更能取悦消费者的产品,否则就会失败。”

  扩大生产规模也是一个巨大的挑战,因此该公司正在迫切寻找合作伙伴。

  生产肉类的另一种方法是在实验室环境下培育动物细胞。两家硅谷公司Memphis Meats和Just Inc采用的都是这种所谓“体外培育”或“清洁肉”的方法。

  在Just公司的实验室,自动化工程师Chingyao Yang向我介绍了加速分子间相互作用的机器人。实质上,它们是在快速跟踪分子配方。

图示:自动化工程师Chingyao Yang展示加速肉类生长的实验室机器人。

  “我们正在使用数据和算法来增加发现分子配方的可能性,” Chingyao Yang指出。

  然后资深科学家Vitor Espirito Santo向我们展示了一排类似于冰箱的容器,里面装满了浸泡在“生长溶液”中的动物细胞。

  现场的一件艺术作品展示了这样一个未来,传送带上是一片片肥厚的鸡胸肉和牛排。

  “这是我们的清洁肉类生产农场,”Espirito Santo介绍称, “这个工厂的规模与美国最大的屠宰场相当。虽然这里没有奶牛,但却拥有20万升的生物反应器。”

  “生物清洁生产将产生牛排,鸡肉等产品......你所能想象到的一切肉类。”

  他表示,该公司将在2018年晚些时候发布首款人工肉类产品,未来几年将推出更复杂的产品。

  “最后我们将制造出神户牛肉和鸡胸肉......我们会达到这一目标,”他说。

图示:Memphis Meats用动物细胞培育的肉制品。

  而在湾区,Memphis Meats则以其价值18,000美元的“清洁”肉丸而闻名。首席执行官Uma Valeti告诉我,公司的口号是:“更好的肉,更少的热量!”

  通过在实验室中种植肉类,他希望将肉类生产过程中产生的温室气体排放量降低90%以上。

  Memphis Meats获得了比尔·盖茨(Bill Gates)和理查德·布兰森(Richard Branson)的资助,还得到了传统肉类供应商嘉吉(Cargill)和泰森食品(Tyson Foods)的支持。

  联合市场研究公司(Allied market Research)称,从2015年起预计整个肉类替代品市场的年均增长率将达到8.4%,到2020年达到52亿美元的价值。

  但是,这些科技创业公司能否真正承受全球肉类行业的强大力量吗?

  回到咖啡馆,埃文·麦科马克(Evan McCormack)的父亲理查德(Richard)几十年来一直是素食主义者,但他对“不可能汉堡”的热情不及他的儿子,他认为这与其他蔬菜馅饼毫无差别。

  “这比普通汉堡要贵三美元!”他抱怨道,“为什么?就因为它里面有一点血水?”(晗冰)

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